Inteview sur le métier d’agriculteur

, par REIGNER Agnès

« Interview » autour du métier d’agriculteur
A la ferme de La Mantellerie, Saint-Pompain,
8 et 9 mars 2018

A) Etre agriculteur
1- Pourquoi avez-vous décidé d’être agriculteur ?
Monsieur Bichon nous précise : « J’ai choisi ce métier pour plusieurs raisons : le contact avec la nature (plantes/terre/jardin/animaux), la « qualité » de vie (être présent pour mes enfants, transmettre mes valeurs), le fait d’être en accord avec ma vision de la vie, de l’agriculture…. »
2- Avez-vous fait des études particulières ? Lesquelles ? Quel est le temps nécessaire ?
Oui, il faire une école agricole durant deux ans pour obtenir un BTS en production animale.
3- Travaillez-vous seul ou en équipe ?
Sur la ferme, nous travaillons en équipe : il y a trois fermiers et deux ou trois stagiaires.
4- Depuis combien de temps êtes-vous agriculteur ?
J’exploite la ferme depuis juillet 2010, donc bientôt huit ans.
5- Quels sont vos horaires ? Quel est l’emploi du temps d’une journée type ? D’une semaine ? D’une année ?
Il n’y a pas de journée type. Le matin, dès 8h30 en général, je commence par « faire le tour » de mes animaux pour voir si tout va bien et les nourrir. S’il y a un souci, une bête malade ou blessée, c’est la priorité. Sinon, il y a souvent des imprévus : une clôture à réparer par exemple…. Le soir, la journée de travail sur la ferme se « termine » vers 19h/20h… Mais là encore, tout n’est pas terminé et les périodes de l’année correspondant aux naissances d’animaux, il faut aussi veiller la nuit (au cas où une maman aurait besoin d’aide)...
6- Est-ce un métier difficile ?
Comme pour tous les métiers, certains aspects sont difficiles, d’autres non.
7- Prenez-vous des jours de repos ?
Comme nous sommes plusieurs sur la ferme, oui, chacun à notre tour.
8- Quel est l’âge de la retraite ?
La retraite peut se prendre à partir de 62 ans, mais souvent, c’est 67 ans.
9- Produisez-vous vous-même votre farine ? Votre lait/beurre ?…
Et oui !
10- Vendez-vous les produits de votre ferme ? Où ? Comment ?
Oui.
Guillaume (l’agriculteur propriétaire de la ferme) : Des clients viennent nous voir directement pour passer des commandes (La transaction se passe dans mon bureau). Sinon, j’ai des contacts avec des bouchers ou encore avec des vendeurs.
Romain (le maraîcher) : C’est pour cette année.
11- Faites-vous des concours avec vos vaches ?
Non !
12- Y a-t-il des apiculteurs au sein de la ferme ?
Non, mais j’aimerais bien !
13- La ferme est-elle plus orientée vers l’élevage ou vers la culture ?
En fait, nous développons les deux.
14- Aimez-vous votre travail ? Le faites-vous par « obligation » ? Quelles ambitions avez-vous ?
Nous aimons notre travail et nous ne le faisons pas du tout par obligation.
Comme ambition, nous voudrions communiquer nos valeurs aux enfants, afin qu’ils apprennent à mieux se nourrir.

B) Les animaux
15- Combien d’animaux avez-vous ?
En tout, il y en a environ 400...
16- Quelles espèces animales élevez-vous ?
Nous élevons des vaches, des moutons, des chèvres, des poules, des oies, des lapins, des cochons...
17- Quelle espèce animale avez-vous en plus grand nombre ? En plus petit nombre ?
Nous avons beaucoup de poules et poulets. En moins grand nombre, ce sont les vaches.
18- Quel est votre animal le plus vieux ? Quel âge a-t-il ? Quel est son poids ?
C’est une brebis. Elle a 12 ans et pèse environ 65 kg.
19- Quel est le dernier animal né à la ferme ?
C’est un chevreau.
20- Avez-vous déjà assisté à une naissance ?
Oui. J’essaie même d’être présent à chaque fois au cas où un problème se produirait.
21- Quel a été votre premier animal ?
Ce sont les moutons.
22- Avez-vous un poulailler ?
Oui.
23- Combien d’oeufs une poule pond-elle en moyenne par an ?
Chaque poule peut pondre environ 300 œufs par an.
24- Est-ce facile de « diriger » une vache ?
Oui et non, car si la vache a décidé d’aller quelque part, elle ira !
25- Combien de litres de lait une vache peut-elle produire en moyenne par an ?
Cela représente environ 30 000 litres de lait par an.
26- Amenez-vous parfois un animal à l’abattoir ? Le faites-vous vous-même ? L’abattoir est-il loin de la ferme ?
Oui, j’emmène des animaux à l’abattoir de Saint-Maixent (environ 30 km), mais il m’arrive de devoir tuer moi-même certaines bêtes (des normes sont à respecter).
27- Aimez-vous vos animaux ?
Bien sûr ! Sinon, il vaut mieux renoncer à ce métier.
28- Quelle espèce animale préférez-vous ?
Guillaume : la vache (J’aime moins les moutons.).
Hélène : la chèvre (J’aime moins les moutons.).
Lydie : la truie (J’aime moins le cheval.).
29- Donnez-vous des surnoms à vos animaux ?
Cela arrive. Certains animaux ont des noms (comme les vaches : Jonquille, Fleur, Miel).
30- Vous arrive-t-il d’ « oublier » vos animaux ? (nourriture…)
Non !

C) Les cultures
31- Combien d’hectares exploitez-vous pour vos cultures ?
Nos cultures s’étendent sur 60 hectares.
32- Quels types de cultures pratiquez-vous ?
Nous produisons un peu de tout : céréales,légumes, fruits, herbes aromatiques.
33- Qu’utilisez-vous le plus : des produits chimiques ou des produits naturels ?
Ce sont des produits naturels, car nous sommes en « bio ».
34- Comment vous y prenez-vous pour obtenir vos cultures (étapes, machines...) ?
Nous respectons le cycle des saisons (pour semer, récolter…) ; sinon nous utilisons des outils manuels (et parfois des outils mécanisés, à moteur).
35- Arrosez-vous beaucoup ?
Non, grâce à la technique du paillage.

D) Les engins agricoles
36- Combien de machines agricoles avez-vous ?
Il y en a de plusieurs types : pour la traite, le broyage des graines, le tracteur….
37- Lesquelles ? Quel est l’usage de chacune ?
Cette question a été posée au maraîcher : « J’utilise beaucoup la bêche, pour travailler la terre, la plupart des outils sont manuels. »
38- Laquelle préférez-vous utiliser ?
Cette question a été posée à Lydie (lors de la visite/découverte du jardin) : « Je préfère travailler avec les mains pour mieux toucher, sentir les choses. »
39- Où rangez-vous vos outils, votre matériel ?
Cela peut être dans les cabanes du jardin, des hangars.
40- Utilisez-vous d’autres types de « machines » que les engins agricoles ?
Oui (ordinateur…).